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スジコスジオ SujikoSujio

ニシキハコガメ (ornate box turtle)を中心としたカメ飼育記録

カメウォッチング

 地元八代市で開かれたウォーキング大会に出場してきました。

 朝7時半出発の40キロコース。雲一つない青空です。
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 最初から球磨川沿いを歩きます。左はJR肥薩線。
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 イシガメを観察するという楽しみがありました。以前より球磨川の流れが速くなっているような。
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 数年前は岩の上で日向ぼっこをするイシガメを観察できました。※下は当時の画像です。
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 こんなふうにカメを発見しながらウォーキングを楽しみたかったのです。


 荒瀬ダムは既に撤去されています。これによって下流の水がよどまないようになったらしいです。
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 球磨川に架かる橋を渡って、このあと山の中の舗装路へ。球磨川バイバイ(@^^)/~~~。
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 球磨川の流れです。いつもこんな感じなのか。濁っているようにも見えますが。
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 画像右から別の川が流れこんでいますが、水の境目がくっきりと出ています。

 結局、球磨川でイシガメを見かける機会はゼロでした。昨年は私はこのコースに参加せず。二年前は、熊本地震でこのイベント自体が中止。さらにその前は、別の支流で水に飛び込む音は聞いたものの、観察ゼロ。減っているのか、居るけど見られないだけか・・・





 さて、私は歩きながらいろんな人に話しかけます。今回も多くの方と話せました。

 この大会、日本全国各地の人が参加しています。外国からはデンマークやベルギー、ルクセンブルク、ロシア、シンガポールなどなど。この最長コースに参加する人の中には、三日の期間中40-40-30キロに出る人が多いです。後ろのゼッケンを見ると、どのコースに出るのか書いてあります。しかも三日で110キロ歩くのは、リタイアした年配者に多いのです。その秘訣は何だろうか、と常々思っていました。
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 こちらは中部地方からの参加者たち。左のご老人、ひと月の歩く距離がなんと、なんと1,000キロ目標。毎朝4,5時から歩き始めて30キロを歩く方。何かの都合で歩けなかった場合は、少しずつ別の日に振り替える・・・。現在83歳だそうです。

 三人、いずれもどっぷりハマっておられる方々でした。いろんな大会でよく顔を合わせる面々らしいです。同好の士ですね。ちょうど、爬虫類イベントで顔を合わせる関係、と似ているでしょうか。




 この山越えのあと、海沿いの二見というところまで出てきました。これから真昼の強烈な陽ざしの中遮るもののない道をひたすら歩かねばなりません。


 同好の士といえば、ここから片道1キロくらいかな。会社を経営しながらキボシイシガメやブランディングガメを繁殖なさっているブリーダーさんがいらっしゃいます。以前飼育場を見せていただきました。訳あって最近ブログを限定公開になさいましたね。彼はブログ上ではかなり毒の強い個性的なキャラですが、会えば普通の方。あれは演じているだけ?まだよく分かりません。研究熱心な礼儀正しいブリーダーさんでした。
 なかなかこちら方面に来る機会がないので、最近ご無沙汰しています。ちょうどいい機会だったのですが、ここまで26キロほど歩いてきており、これから炎天下の中最終的にはフルマラソンと同じ距離を歩くことになると分かっていたので、コースを逸れて訪問するのを諦めました。

 同じ八代市内には亀蛇羅(vivic)さんもいらっしゃいます。うちのアッサムのバスキング設備を手作りしてくださった方です。日曜日の30キロコースに参加するなら、そのコースからさほど逸れずに訪問できますが、私はそれに出場しません。こちらも最近とんとご無沙汰していますが、ご家族の皆さん、また、うちから行った仔、元気でしょうか。

 都会とは違い、同県で同じ趣味のブリーダーさんってそんなに多くないので、今後ともこの関係は大切にしていきたいです。





 このあと無事完歩したのでした。

 歩行距離42.1キロ 7時間5分
 フルマラソンのない時期、せめてウォーキングででも40キロを経験しておきたかったという第一目標達成。7時間制限のフルマラソンなら、ほとんど歩いてでも完走できるのではないかと思いました。ただ、途中の関門が早め早めの時間なので、実質不可能でしょうが。





 そしてその翌日、再び八代を訪れ、二日連続の40キロコースに参加しました。

 一日目とは違うコースなので、カメが見られるとしたら、後半の氷川沿いを歩く時か。

 立神狭のつり橋からの眺めです。かれこれ20年近く前になるでしょうか、ここでイシガメの仔を捕まえたことがあります。でも、ウォーキング中にカメを見たことは皆無。
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 この日、40.1キロ、7時間8分


 二日で80キロ。24時間で100キロ歩くという大会もあるそうで、それには遥かに及びませんが、私にとって人生最長距離でした。フルマラソンと比べてどうかって? フルマラソン一本の方が肉体的ダメージは大きいですね。
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