スジコD、お前もか?

 スジコD、お前もか? 2匹連続の卵詰まりの可能性も疑い、不安いっぱいの飼い主。8月12日に産む産む詐欺をしていたニシキハコガメ・スジコD。このお盆の期間、仕事が休みだったのに重苦しい日々を過ごしました。

 あれから数日が経った16日朝、スジコDは土に潜っていました。たいてい夜のうちにこの光景は見るのですが、今回は朝。
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 スジコBも掘ったことがない、飼育場の真ん中寄り付近。たいがいどのニシキハコガメも飼育場の端寄りを掘って産卵します。どのカメもそうでしょうが、以前だれも掘ったことがない場所を好む傾向もあります。今回はその点では未掘の場所ゆえ有望かも。

 それにしても地表に出てきません。昼間はずっとこんな状態でした。

 日が暮れてもこのまんま。

 そして夜も深まった頃飼育場を見ると、スジコDは地表に出ていました。

 持ち上げてみると若干軽くなったような。このままでは後足の付け根を触らせてくれないので、飲水も兼ねて水浴させることにしました。そうすると甲羅に閉じこもっていられないので、たいがい触らせてくれます。すると飲むは飲むは、数分間水を飲み続けました。
 十分飲ませた後足の付け根を探ってみると、果たして卵は体内からなくなっていました。産んだ!
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 それから家族の助けも借りて、懐中電灯で照らしながら夜の卵掘りです。すると飼育場の底付近、最深部から3個の卵を回収できました。甲長の2倍はあるかのような深さの所に産卵します。こんなに深く埋めるのは何故?孵化した仔ガメがはい出してくるのがかなり大変なのではと思うのですが。
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 掘り出した卵はいつものように凹んでいます。全く凹んでいなかったスジコBの摘出卵を触っていたからか、今回は特に卵殻が柔らかいように感じました。大きさとしてはスジコBの卵とあまり変わらないかも。
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 前回の卵は3卵中1個が孵化まで至りましたが、幼体は孵化後餌を全く摂らず死んでいきました。確実な交尾の場面も確認していませんし、今回のがどうなるか疑問もありますが、湿ったミズゴケの中に埋め込んで凹んでいる部分をふくらませる作業を開始。

 そして、今日1卵だけ白濁を確認しました。

出てきました

 早々と卵殻を割っていたスジコDの仔が、ついに出てきました。

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 背甲がこんもりドーム状で、ウルウルした大きな眼と相まって、めちゃくちゃかわいいです。

 この仔の父は我が家にいる♂個体ではないので、別の血を引いています。

 複雑なパターンの模様が今後どうなるか楽しみでもあります。

ピンクダリア

 今年もこの花の時期が到来しました。ツバキ“ピンクダリア”です。椿離れした鮮やかな花がなんともいえません。
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 さて、スジコDの卵のうち、成長不良だった卵がありましたが、中身を観察してみました。




 綺麗な花は前振り。このあとに【注意!】少々グロテスクな画像が続きます。





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 順調に成長しているように見えます。目の存在も分かります。しかし、この卵、産卵後44日経っています。それで胚がまだこの大きさ。小さすぎです。
 もともと他の卵と比較して成長が極端に遅いなと思っていました。それでもなんとか生きていました。しかし、撮影時点では全く動きがありませんでしたし、卵は大きく凹んできていました。

 切開してみると…
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 小さなハサミを主に使って一連の作業を進めましたが、不思議とほとんど腐臭はありませんでした。

 やはり成長していませんでした。卵黄はこんなにたくさん残っています。

 ↑の画像は胚の背中側から見たもの。この胚を卵黄から剥がします。

 当然ながら腹側は卵黄と結ばれていました。それを切って卵黄と胚を分離します。


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 体長わずか15ミリほど。しっかりと四肢が形成されていました。

 また背中がこんもりと盛り上がっています。甲羅形成の途上だったのか?
 

 これを表裏ひっくり返します。腹側から見ると…
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 頭部の黒点は眼だと思うのですが、それとつながっている角のような黒い部分は何でしょう? 脳? その下は鼻や口? 

 詳しくは分かりませんが、体の各パーツができていく様子は不思議としかいいようがありません。細胞が体の適切な部分で適切な機能をもつよう分化し、いらない部分は適切な時期と場所でアポトーシスし、きちんと機能する器官ができあがるのは、当り前のように身の回りで起きていますが、まさに奇跡です。

卵に変化あり

 先日春分の日、残念な出来事として紹介したニシキハコガメの卵。昨年導入直後腹甲に大きな傷を発見したスジコDが突然産んだ卵のうちの1個です。

 報告後の翌日22日、いきなりカビが生え始めました。やはりダメでした。
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 他の卵は?早くももう2個のうち1個だけ孵化し始めました。45日目です。早すぎでしょう。
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スジコD(2009秋導入・甲板傷♀)の産卵

 ニシキハコガメ2009秋導入・甲板傷♀(スジコD)の抱卵。10月に導入して間がないですし、まだ背甲長が不足していると思っていたので、抱卵を予期していませんでした。

 産卵箱に移動させたその晩、産卵床に頭から潜り込む行動を見せ、潜った土の中でしばらくゴソゴソ…。 一連の産卵行動の始まりです。

 翌午前0時半頃のぞいてみると、葉っぱのすぐ横に大きめの窪みができていました。
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 経過を観察したい気持ちはありましたが、過去のこともありそれ以上観察するのは控え、翌朝の卵掘りを楽しみにしつつ休みました。


 ≪翌朝≫


 地面はきれいにならされ、穴はなくなっていました。
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 昨晩潜っていた所を掘り返してみると…。
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 我が家では交配させていないので、無精卵も十分あり得ると考えていましたが、なんと白濁し始めました。ということは、前飼育者またはショップにいた時に♂がかかっていたのでしょう。なお下の2個はスジコBの卵で、随分大きさが違います。
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 スジコD、ショップから届いたまさにその日腹甲に大きな傷があるのを発見してしてしまい、手元に残すか返却するか随分迷いましたが、結果的には残す決断をしたカメ。到着した時は当然抱卵などしておらず、まさかこんなに早く産卵するとは予想できなかったカメ。手元に残して良かったとしみじみ思います。